Valérie Vandenabeele
Jeune docteure
Les nouveaux horizons des Tibétains de Pudacuo. Politique, conservation et globalisation dans le premier parc national de Chine (Shangri-La, Yunnan)
Brigitte Baptandier
17/12/2014
Prix de thèse de la Maison Archéologie & Ethnologie, René Ginouvès 2016
Prix de thèse du GIS Asie 2016
Chine
Yunnan
Toucher thérapeutique, massage chinois, anthropologie sensorielle, circulation des savoirs, épistémologie
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Valérie Vandenabeele s'intéresse à la diversité des façons dont les groupes humains appréhendent les phénomènes naturels.

Sa recherche de doctorat lui a permis d'explorer cette thématique sous l'angle de la gestion de l'environnement naturel en Chine. Pour aborder ce sujet, elle s'est centrée sur le voisinage du premier parc national (guojia gongyuan 国家公园) de Chine, qui a ouvert en 2006 dans une préfecture autonome tibétaine du Yunnan. Elle y a observé les divergences entre les pratiques et les aspirations des agriculteurs et éleveurs tibétains qui habitent dans le parc ou à proximité, les objectifs de développement économique des autorités politiques préfectorales satisfaits par la mobilisation de représentations erronées des Tibétains comme étant spontanément respectueux de l'environnement naturel, et la visée conservationniste des salariés de l'organisation non gouvernementale (ONG) états-unienne à l'origine du projet. Contre toute attente, elle a constaté que les populations locales tibétaines se retrouvaient dans les nouveaux horizons définis par leurs dirigeants politiques : dans leur participation à des activités touristiques aux dépens de leurs coutumes agropastorales, parce qu'elles leur donnent accès à un mode de vie plus confortable, à une culture au goût du jour et à l'ouverture sur le monde extérieur. Autrement dit, elle y a fait l'expérience des aspects politiques de l'écologie : en tant qu'argument touristique servant le développement économique et l'intégration des Tibétains à la société chinoise, et en tant que discours imposé par une ONG internationale sans intérêt pour le contexte local.

Valérie Vandenabeele poursuit ses recherches sur les savoirs des phénomènes naturels en prenant l'angle de la diversité de leurs modes d'acquisition. Pour ce faire, elle a choisi de questionner le savoir médical par une étude du toucher thérapeutique tel qu'il est développé dans le massage chinois. Cet objet lui permet à la fois d'explorer les questionnements de l'anthropologie sensorielle – par exemple du partage d'une expérience individuelle, de la transmissibilité et de l'apprentissage de la sensibilité tactile, de la dimension culturelle – et de réfléchir au rôle du corps dans l'acquisition des savoirs et l'élaboration de la science.

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