shifu moine

shifu moine
Program “Elder masters and new generations of religious specialists in China today: ethnographic fieldwork on daily life and anthropology of social change”

This research program concerns the daily lives of Chinese religious specialists today, more specifically in the context of the massive changes that the roles of religious dignitairies, and in a larger sense the religious landscape itself, have undergone. This program takes as its subject different aspects of what are commonly called Chinese religions – Daoism, Buddhism, Confucianism, local religions – and compares them in their current forms.

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Focus is placed on the old masters of these diverse traditions who entered the religious life before the Cultural Revolution or even prior to the Liberation (1949). Witnesses of these periods of great turbulence of the 20th century, these senior masters are today able to narrate these events from their own points of view. Most importantly, the remaining few who are still alive today are the only ones capable of providing information on their methods of performing specific rituals and ascetic techniques, as well as explaining how they used to manage their daily tasks and responsibilities. In the 1980s, it was often these old masters who perpetuated the transmissions that had been interrupted during the long period of prohibition.

Today, they are the last heirs of specific knowledge and practices that are on their way to extinction. Paying particular attention to their oral accounts, our goal is to understand – through their own memories, and those of their forebears and disciples – what changes have occurred between the last generations of religious specialists. By drawing their ethnographic portraits and considering, in great detail, their life narratives and their actual activities, the team members seek to describe several facets of today’s Chinese religious world, and to better understand the historical ruptures of the second half of the twentieth century. The enterprise of restoring temples began in the 1980s, along with the opening-up policy. Since then, religious practices have been re-authorized within a new, official framework prescribed by the State. While transmission was traditionally based on master-disciple relations, the responsibility of training clergy has been entrusted to newly-made academies. On this basis, contemporary religious communities reorganized themselves sometimes by adapting to the new standardized framework, and sometimes by escaping it. The pivotal generation of the “elders” has already passed the torch to new generations. Thus, the time seems appropriate to study the manner in which these local Chinese traditions have been perpetuated, and on which bases the religious renewal, characterized by deep changes and reinvention, has been accomplished. A team of sinologists has been gathered in order to question what, from now on, “makes” the Daoist master, the Buddhist monk, the geomancer, the diviner, the spirit-medium, the Yi nationality bimo, the ritual musician…. Most of them are ethnologists and sociologists with a long history of fieldwork experience, enabling them to make contact with elder masters of these traditions and to compile a new corpus of first-hand materials. The idea is to document their daily life and their life experiences within the current religious context, which is both inherited from, and in conflict with, their knowledge.

The several local ethnographies that this research project will provide will describe specific religious worlds, most of which are currently quite unknown. In a larger sense, this comparative and interdisciplinary project invites us to question the raison d’être of these different religious masters in China today, and to understand the peculiar virtuosity that characterizes them in such a changing context.

 

Funding

ANR (2013-2016)

 

Team

Project Manager : Adeline HERROU (chargée de recherche HDR, LESC – CNRS)
Members : Brigitte BAPTANDIER (directeur de recherche émérite, LESC – CNRS), Daniela CAMPO (maître de conférence, université de Strasbourg), Joshua CAPITANIO (assistant professor, University of the West – Los Angeles), Adam CHAU (University lecturer, AMES – University of Cambridge), Catherine DESPEUX (professeur émérite, CRCAO – INALCO), Guillaume DUTOURNIER (maître de conférence, EFEO), Georges FAVRAUD (post-doctorant, LISST – université de Toulouse), JI Zhe (maître de conférences, CRCAO – INALCO), Stephen JONES (associate researcher, SOAS – Londres), KO Peiyi (doctorante, LESC – CNRS), LI Jing (diplômé de l’ESIT, Paris), LONG Feijun (chargée de recherche, SASS – Shanghai), Aurélie NEVOT (chargée de recherche, CEH – CNRS), Nicola SCHNEIDER (post-doctorante, CRCAO), Claire VIDAL (doctorante, LESC – CNRS), WU Nengchang (associate professor, Fudan University – Shanghai)

 

Colloquia

24 et 25 mars 2016 : Colloque final de l'ANR Shifu
16 janvier 2015 : Journée d'étude « L'asymétrie sexuelle dans les différentes traditions bouddhiques à travers le prisme de l'ordination et de l'éducation des nonnes »
29 mai-1er juin 2014 : Panel Elder masters and new generations of Daoist masters in China today dans la 9th International Conference on Daoist Studies « Daoism : Tradition and Transition »

 

Annual Meetings and Seminars

Annual Team Meeting
  • du jeudi 31 janvier au lundi 4 février 2013 à la Maison Archéologie & Ethnologie à Nanterre, en présence de l’ensemble de l’équipe internationale
  • du mercredi 11 juin au vendredi 13 juin 2014 à l’Abbaye de Royaumont en région parisienne, en présence de l’ensemble de l’équipe internationale [programme]
Team Seminar in Paris (les séances ont lieu de 10h à 12h30, à la Maison Archéologie & Ethnologie à Nanterre, salle 304F du LESC)
  • jeudi 25 avril 2013 – Catherine DESPEUX, « Des femmes taoïstes du Quanzhen »
  • jeudi 25 mai 2013 – Baptiste BUOB, « Du retour de terrain : premiers pas dans le traitement des données avec le logiciel Finalcut »
  • jeudi 13 juin 2013 – Adeline HERROU et Baptiste BUOB, « Le portrait filmé »
  • jeudi 21 novembre 2013 – Georges FAVRAUD, « Une vieille maître taoïste spécialiste de divination au Huangjing guan du Pic du Sud »
  • jeudi 16 janvier 2014 – Aurélie NEVOT, « Maîtres de la psalmodie en transformation. Bimo et gaibian »
  • mardi 4 mars 2014 – Adeline HERROU et Georges FAVRAUD, « Le Wiki-Shifu »
  • jeudi 20 mars 2014 – Nicola SCHNEIDER, « Monastères bling bling et ermites à la retraite : de quelques conceptions différentes de la vie monastique au Tibet contemporain »
  • jeudi 10 avril 2014 – Stephen JONES, « A piggyback for a young Daoist : reflections on the reliability of sources »
  • jeudi 22 mai 2014 – KO Peiyi, « Une famille de maîtres confucéens de géomancie et de divination à Taiwan »
  • jeudi 4 décembre 2014 – Adeline HERROU et Nicola SCHNEIDER, « Discussion sur les axes du programme » à partir de la synthèse thématique suite à la réunion annuelle (à Royaumont)
  • jeudi 26 mars 2015 – Brigitte BAPTANDIER et WU Nengchang, « Réflexion sur le terme fashi 法師 ("maître des rituels" ?) » à partir du fashi du Lüshan pai, entre taoïsme et bouddhisme tantrique (B. Baptandier), du fashi taoïste (Wu Nengchang) et du fashi bouddhiste (fiche wiki de C. Despeux, présentée et discutée par D. Campo et Ji Zhe)
  • mardi 14 avril 2015 – KO Peiyi et Guillaume DUTOURNIER, « Réflexion sur les “maîtres” confucéens » à partir des « maîtres rituels » lisheng 礼生 (Ko Peiyi) et des « maîtres » xiansheng 先生 et disciples "dizi 弟子" (et apparentés, par exemple "tudi 徒弟") et "zi 子" (Guillaume Dutournier)
  • vendredi 5 juin 2015, Catherine DESPEUX et Adeline HERROU, « Réflexion sur les abbés supérieurs fangzhang 方丈 bouddhistes (Catherine Despeux) et taoïstes (Adeline Herrou)
  • lundi 23 novembre 2015 – Brigitte BAPTANDIER et Ji ZHE, « Réflexion sur les médiums (jitong 乩童) et les moines bouddhistes (heshang 和尚) »
  • lundi 7 décembre 2015, Ji ZHE et Daniela CAMPO, « Réflexion sur le sangha (Sengtuan 僧团) et sur les nonnes bouddhistes (biqiuni 比丘尼) et discussion générale sur l’intérêt heuristique de la réflexion sur le vocabulaire des spécialistes religieux

 

Film Presentations

samedi 9 avril 2016, Forum 104, Paris 6e
Présentation du film d’Adeline Herrou Feng Xingzhao, un moine taoïste bâtisseur dans la Chine d’aujourd’hui
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mercredi 23 mars 2016, Centre Sèvres, 35bis rue de Sèvres, Paris 6e
Présentation du film de Stephen Jones Li Manshan : Portrait of a folk Daoist en ouverture du colloque (cf. supra)
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jeudi 3 décembre 2015, SOAS, University of London
Présentation du film de Stephen Jones Li Manshan : Portrait of a folk Daoist
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mardi 24 novembre 2015, Institut d’études bouddhiques, Paris
Présentation du film de Nicola Schneider La Grande assemblée religieuse pour la paix (18 min.) et discussion sur le renouveau du bouddhisme tibétain dans le Kham oriental, à la soirée « Rencontres et découverte » de l’Institut d’études bouddhiques
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mercredi 9 septembre 2015, 5e Congrès Asie & Pacifique, Paris
Présentation du film de Daniela Campo Yinkong 印空 (1921- ), maître du Chan : Vieille nonne et représentante d’un bouddhisme moderne / Chan master Yinkong 印空 (1921- ) : An old woman and a modern Buddhist leader, dans le panel « Biographies bouddhistes en Asie orientale : nouvelles perspectives » coordonné par Sylvie Hureau

jeudi 28 mai 2015, Société française d’études du monde tibétain, Paris
Présentation du film de Nicola Schneider La Grande assemblée religieuse pour la paix (18 min.) et conférence
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mercredi 13 mai 2015, EHESS, Paris
Présentation d’une première ébauche de portrait filmé d’un moine taoïste dans la Chine d’aujourd’hui par Adeline Herrou au sein de l’atelier « “Regards croisés” sur l’ethnographie filmée et sonore de l’abbaye de la Trappe »