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À la naissance de l’ethnologie française : les missions ethnographiques en Afrique subsaharienne (1928-1939)

Dans le cadre du Labex Les passés dans le présent (2012-2020), à partir de ses fonds d’archives des ethnologues et en partenariat avec la Bibliothèque nationale de France et le musée du quai Branly, le LESC a réalisé un site internet sur les missions ethnographiques en Afrique subsaharienne entre 1928 et 1939, qui documente une étape importante du processus de professionnalisation de l’ethnologie française. L’expérience d’un terrain lointain devient en effet pour les ethnologues un élément essentiel de la formation et un préalable indispensable à la carrière.

La complémentarité des ressources archivistiques et muséales des trois institutions partenaires, leur numérisation massive et une volonté commune de valorisation permettent de réunir virtuellement fiches, carnets, objets et photographies en créant des liens entre les fonds. Grâce aux textes illustrés dus à des spécialistes, ce site présente le déroulement de ces expéditions collectives, leurs méthodes, leurs résultats, leur contexte ainsi que leurs différents acteurs. Conçu comme un outil de recherche et de vulgarisation, il répertorie les sources bibliographiques et archivistiques en précisant leur localisation et en donnant accès aux publications en texte quand cela est possible.

Bien que ces archives d’ethnologues soient en grande partie numérisées, le choix a été fait de ne pas mettre en ligne ces documents de façon extensive. En effet, l’un des objectifs du site, dans le respect des principes éthiques du projet, est de valoriser ces archives dans leur contexte par une sélection raisonnée de documents représentatifs des méthodes, des résultats ou des parcours biographiques.

Responsables du projet :

  • Sophie Blanchy (directrice de recherche émérite CNRS)
  • Marie-Dominique Mouton (directrice de la bibliothèque Éric-de-Dampierre jusqu’en octobre 2014) et Frédéric Dubois (actuel directeur de la bibliothèque Éric-de-Dampierre)

Directeur scientifique du projet :

Mise en œuvre du projet :

  • Laure Carbonnel (docteur en anthropologie), agence Limonade & Co
  • Avec la collaboration de Valentine Plisnier (pour les fonds de la BNF) et d’Aurélie Méric (pour les fonds du musée du quai Branly)

Partenaires au sein du Labex :

Site dédié

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Clichés : Fonds Marcel Griaule