couv Berose12

couv Berose12
“Nous n’avons pas fait assez attention à ce genre d’étude.” L’ethnographie de Lars Vig, missionnaire à Madagascar (1874-1902)

par Sophie Blanchy

Les Carnets de Bérose, n° 12, 2019, p. 82-135
numéro édité par André Mary & Gaetano Ciarcia, Ethnologie en situation missionnaire

Missionnaire pour la Norwegian Missionary Society, Lars Larsen Vig (1845-1913) a passé 24 ans à Madagascar avec sa femme qui lui donnera cinq enfants. Affecté dans le Betsileo conquis par le royaume merina puis soumis à la colonisation française, il partage son expérience et sa réflexion avec son ami intime le pasteur Valen. Témoin des pratiques religieuses des Malgaches, dont il parle la langue, il est convaincu de l’intérêt de mieux les comprendre pour améliorer la mission, et mène dès les années 1880 des entretiens approfondis et des collectes d’objets avec l’aide de ses élèves instituteurs et surtout d’un pasteur malgache ancien devin. Ses travaux, produits en marge du cercle local des missionnaires ethnographes, seront publiés et traduits tardivement. Ses riches archives, et celles du fonds Valen qui leur sont liées, suscitent un nouvel intérêt scientifique.