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Excavating Anthropology: Towards a Comparative Archaeology of Ethnological Knowledge, Dan Hicks (University of Oxford, Pitt Rivers Museum)

Anthropologie à Nanterre

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Mardi 24 Octobre 2017 16:00 - 18:00
Bâtiment Ramnoux (E), salle E105 (1e étage)
200 avenue de la République, Nanterre

Présentation

Résumé en anglais :

What are the connections between anthropological knowledge and material culture? This paper explores the potential of undertaking new studies of Europe’s historic ethnological collections in order to address this question in three ways. First it reanimates the idea of comparative anthropology, interrogating how different forms of European colonialism shaped practices of the collection and classification of ethnological material culture in museums over time. Second, it draws together current thinking in contemporary archaeology and material culture studies to redefine ethnological collections as places for the ‘excavation’ of European colonialism, pioneering an archaeology of modern scientific knowledge that foregrounds the permeabilities between concepts and objects. Third, it takes the first steps towards a new global intellectual history of colonialism by revealing the ongoing presence of the colonial past in vestiges of conceptual objectifications in ethnological museums. Using examples from recent work at the Pitt Rivers Museum in Oxford and the Musée du Quai Branly in Paris, the paper considers how through the study of divergent histories of collection and classification we might reimagine ethnological collections as unfinished and ongoing endeavours, made up of not just physical specimens, but also of a diversity of theoretical imaginations and modes of existence.  The paper concludes by asking what cross-disciplinary contributions can be developed through the study of the continuing material presences of European colonialism, understanding ethnological collections as filled not just with physical remnants of scientific practice but with a global diversity of knowledge that ‘matters’ in the present.

Résumé en français :

Quelles sont les relations entre savoir anthropologique et culture matérielle? Cette conférence explore la possibilité d'entreprendre de nouvelles études sur les collections ethnologiques historiques en Europe afin de répondre à cette question selon trois axes. En premier lieu, je ranimerai l'idée d’une anthropologie comparée en interrogeant la manière dont les différentes formes de colonialisme européen ont façonné les pratiques de collection et de classification de la culture matérielle ethnologique dans les musées au fil du temps. En second lieu, j’articulerai les réflexions actuelles en archéologie contemporaine et dans les études de la culture matérielle afin de redéfinir les collections ethnologiques comme des lieux de «fouille» du colonialisme européen. Je proposerai une archéologie de la connaissance scientifique moderne qui met en évidence les perméabilités entre concepts et objets. En troisième lieu, j'essaierai d'imaginer une nouvelle histoire intellectuelle mondiale du colonialisme en révélant la persistance du passé colonial à travers les vestiges des objectivations conceptuelles dans les musées ethnologiques. En me fondant sur des recherches récentes portant sur le Pitt Rivers Museum d'Oxford et le Musée du Quai Branly à Paris, j’examinerai, à travers l'étude d'histoires divergentes de collection et de classification, comment nous pourrions réinventer les collections ethnologiques comme des projets toujours en cours et ouverts à de nouvelles perspectives. Ces projets sont faits d'une diversité d'imaginaires théoriques et de modes d'existence. En conclusion, j'explorerai les contributions interdisciplinaires qui pourraient être développées par l'étude des présences matérielles du colonialisme européen, en considérant les collections ethnologiques non seulement comme récipients des restes physiques de la pratique scientifique, mais aussi comme témoins d'une diversité globale de la connaissance qui «compte» dans le présent.


« Anthropologie à Nanterre » est un séminaire d’anthropologie généraliste, organisé par le Laboratoire d’ethnologie et de sociologie comparative et le Département d’anthropologie de l’université Paris Nanterre. Le séminaire a lieu le mardi de 10h à 12h à l’Université Paris Nanterre, Amphithéâtre Max Weber (bâtiment Max Weber, 8 Allée de l'Université, l’Université Paris Nanterre).

Les séances sont ouvertes à tout.e.s. Selon les conditions sanitaires, le nombre de participants sur place pourra être limité mais les séances seront accessibles en visioconférence. Les modalités de participation et d’inscription seront précisées à chaque annonce de séance.

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