Alain Breton
Directeur de recherche
honoraire
Alain Breton
Belize, Guatemala, Mexique
Chiapas, Tzeltal, Baja Verapaz, K'iche'
Mésoamérique, Mayas, organisation sociale, tradition orale, ethnologie, ethnohistoire
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Poursuivant l’étude des organisations sociales et des systèmes de représentation chez les Mayas, ses recherches portent sur différentes communautés paysannes indiennes des hautes terres du Chiapas mexicain (Tzeltal de Bachajon, Ch'ol de Tila et Tumbala) et du Guatemala (Achi de Rabinal-Cubulco-Tres Cruces, K'iche' de San Andrés Sajcabajá, Ixil de Nebaj). Elles s’intéressent aux thèmes suivants : organisations sociales et territoriales ; structures de l’habitat ; tenures foncières ; organisations socio-religieuses (système des charges et confréries) ; pratiques et discours rituels (guérison, mariage, culte des saints et culte des ancêtres) ; systèmes de représentation (de l’espace, du temps, des rapports entre pouvoir local et pouvoir central). Une grande importance est accordée à l’histoire (étude de la genèse et des transformations des formes communautaires au moment de la Conquête espagnole et durant la Colonie) et à l’ethnohistoire (traditions orales, mythologie et modes d’écriture de l’histoire à travers les textes de la littérature indigène : traduction et étude du « Rabinal Achi » d’après le manuscrit Pérez, analyse des titres de reconnaissance de terres et de légitimation politique, des récits de migration…).

Ces recherches combinent des travaux sur le terrain (expérience cumulée de 12 années au Mexique, au Guatemala, au Belize), et des travaux d’archives (dans plusieurs fonds : Espagne, Grande-Bretagne, France, Mexique, Guatemala) en vue d’études documentaires et cartographiques.

Il a participé en outre à plusieurs missions d’enquête et à la rédaction de rapports sur la violence faite aux populations indigènes du Guatemala et la question des réfugiés (1982, 1985).

 

His researches carry on the study of social organizations and systems of representation among the Mayas. They cover several peasant-indigenous communities from the highlands of Mexican Chiapas: Bachajon (Tzeltal); Tila-Tumbala (Chol); and Guatemala: Rabinal-Cubulco-Tres Cruces (Achi); San Andrés Sajcabajá (Quiché); Nebaj (Ixil), and are related to the following topics: social and territorial organizations, settlement pattern, landholding; political and religious organizations (civil-religious hierarchy, cargos, brotherhood); ritual practices and discourses (curing, mariage, cult of the saints and ancestor worship); representations of space and time; relations between local and central powers. Very important are in these studies the part of history (origin and transformations of social communities at the moment of Spanish Conquest and during the Colony) and the part of ethnohistory (oral traditions, mythology, and indigenous conceptions of history readable through the translation and analysis of literary texts as the « Rabinal Achi » (from the Pérez manuscript), and others as migration accounts, and titles dealing with land reconnaissance or political legitimation…).

These studies are supported by long-time ethnographic fieldworks (my cumulative experience holds some twelve years in the field in Mexico, Guatemala and Belize) and extensive researches in the archives (in Spain, Great Britain, France, Mexico, Guatemala) which represent an important source of documentary and cartographic materials.

Moreover, Alain Breton participate in several investigations, surveys and reports dealing with the situation of the indigenous populations facing the Guatemalan crisis and violence, the violation of ethnic and human rights, the question of refugees (1982, 1985).

Membre du Conseil d'administration de la Société des Américanistes et du Comité de rédaction du Journal de la Société des Américanistes

Membre du Comité de rédaction de la revue Ateliers d'anthropologie

Membre du Conseil d'administration de la Société d'ethnologie

Directeur de la collection « Recherches américaines » au sein de la Société d'ethnologie

Breton, A., 2019, Rabinal Achi: un drama dinástico maya del siglo XV (Guatemala, Sophos Editoria) [Humanidades y Ciencias Sociales].
El Rabinal Achi, texto fundador de la identidad k’iche’ achi de las tierras altas de Guatemala, nos introduce en los últimos años de la historia prehispánica del altiplano guatemalteco. En un juicio ejemplar que tiene lugar en Kajyub, entonces capital de los Rabinaleb, un guerrero enemigo capturado (K’iche’ Achi) aparece ante la corte real. Una serie de diálogos agonísticos enfrentan al guerrero ofensor con el guerrero local (Rabinal Achi) y el rey ( Job Toj). A lo largo de estos diálogos, se reconstruyen los hechos de los protagonistas y se recuenta la historia conflictiva de estos dos grupos mayas, los K’iche’ y los Rabinaleb. Alain Breton se aproxima a este texto autóctono desde una perspectiva antropológica. Sus análisis e interpretaciones, totalmente nuevas, se basan en el Manuscrito Pérez (1913), copia encontrada en Rabinal entre las manos del responsable del baile, de la cual se incluye una reproducción facsimilar. Breton hizo la transcripción del manuscrito original y su traducción del k’iche’ al francés, que Jorge Mario Martínez tradujo luego al castellano. Comentadas ampliamente, la transcripción y la traducción del Rabinal Achi están seguidas de un análisis del relato, de los recorridos, acontecimientos, lugares y actores, así como de un glosario que reúne las entradas de varios diccionarios coloniales. El resultado es un trabajo excepcional que permite acercarse a la riqueza lingüística de este texto, único entre todas las demás obras de la literatura maya prehispánica de Guatemala. A través del relato que pone en escena, es posible comprender el momento histórico-político particular que atravesaban estos pueblos a la víspera de la conquista española. Esta nueva edición del Rabinal Achi ofrece a los académicos así como al público en general una entrada privilegiada al mundo de las antiguas representaciones indígenas de la autoridad, del poder, de la guerra, de la Historia... Este estudio, que combina los aportes de la lexicografía, la lingüística, la historia y la etnografía, es el fruto también y sobre todo de una larga serie de investigaciones que, desde 1978, el autor ha llevado a cabo en la comunidad de Rabinal. En 2005, el Rabinal Achi fue reconocido a nivel internacional por la UNESCO que lo declaró Obra Maestra del Patrimonio Oral e Intangible de la Humanidad. Esta obra dramática sigue siendo representada con una danza ritual en el pueblo de Rabinal (Baja Verapaz).
Nondédéo, Philippe et Alain Breton (éds), 2013, Maya Daily Lives. Proceedings of the 13th European Maya Conference (Paris, 2008) (Markt Schwaben, Verlag Anton Saurwein).
Breton, Alain et Marie-Charlotte Arnauld (éds), 2013, Millenary Maya Societies: Past Crisis and Resilience (San Francisco, Mesoweb).
Nondédéo, P. et A. Breton, 2013, Foreword, Maya Daily Lives. Proceedings of the 13th Wayeb European Maya Conference (Paris, 2008) (Markt Schwaben, Verlag Anton Saurwein) : 1-2.
Monod Becquelin, A. et A. Breton, 2012, Before poetry, the words. A metalinguistic digression, Parallel worlds: genre, discourse, and poetics in contemporary, colonial, and classic period Maya Literature (Boulder, University Press of Colorado) : 339-374.
Breton, A., 2012, Mam / ajaw: tiempo largo, coyunturas y resiliencia en las sociedades mayas actuales, Millenary Maya Societies: Past Crisis and Resilience (San Francisco, Mesoweb) : 304-312.
Monod Becquelin, A., V. Vapnarsky, C. Becquey et A. Breton, 2010, Decir y contar la diversidad: paralelismo, variantes y variaciones en las tradiciones mayas, Figuras mayas de la diversidad (Mérida, Universidad autónoma de México) [Monografías, 10].